YANN NOVAK + FABIO PERLETTA: Liminality

Dragon’s Eye Recordings (de6011) + Farmacia901 (F90113) | Digital | Unlimited Edition | December 9, 2014

TRACKLISTING
01. Liminality

Liminality is the first collaboration between Yann Novak and Fabio Perletta and is co-published by Dragon’s Eye Recordings and Farmacia901. In Liminality the artists explore different states of ambiguity that occurs in the middle stage of the compositional process before its structure has comes to fruition. The piece inhabits the threshold between sonic discovery and fully realized composition. Liminality explores a similar pallet of sounds, always on the verge of becoming something more, but never fully materializing.

Liminality contains recordings collected by Fabio Perletta at Père Lachaise cemetery, Paris on April 19th, 2013. Cover image by Yann Novak.

REVIEWS

Yann Novak commence à être un habitué de ces pages et depuis quelques temps déjà l’un de nos artistes préférés. D’abord dans l’ombre en tant que responsable de l’excellent label Dragon’s Eye Recordings, nous avons fini par découvrir son travail en tant que musicien que ce soit sur disque ou pour des installations. Fabio Perletta n’a jamais fait l’objet d’une chronique de disque mais on le découvrait en 2013 via nos découvertes Twitter, d’une part en tant que musicien, puis dans le rôle de responsable du label Farmacia901. Ceci explique donc pourquoi cet album est produit par les deux structures.

On connait beaucoup moins Fabio Perletta, mais nous ne sommes pas surpris de trouver derrière ce Liminality une pièce unique de près de 45 minutes d’une ambient minimale dans la parfaite lignée des quelques productions que l’on connait de l’américain. Si l’Italien peut surprendre en changeant de registre d’un disque à l’autre (ambient, microsound, expérimental), il a l’air de s’être mis au diapason de Yann Novak et la musique du duo ne fait plus qu’un, une seule et même longue nappe, elle-même formée de plusieurs tonalités, souffles sourds et grondements.

Ça démarre en douceur, mais dans une ambiance plutôt inquiétante avec une sorte de drone sourd, comme le ronronnement de machines, proche du souffle, nous laissant une impression de vide. On distingue juste quelques crépitements ou micro frétillements métallisés mais petit à petit une résonance lointaine s’élève et se transforme en une nappe aérienne et minimale. Une fois les éléments en place, on oscille en douceur entre nappes statiques de toute beauté, souffles habités et drones glacés. Une ambient minimale qui envahit l’espace, comme une ligne d’horizon sur 360°, immobile et changeante au gré de la lumière.
A mi-parcours, les ondulations de tonalités esquissent une boucle mélodique dont la répétition ne fait que confirmer l’aspect linéaire de cette musique à la fois hypnotique et envoûtante. Quelques passages à la limite du silence servent de transition à ce que l’on percevra comme différents mouvements d’une même pièce qui, sur les dernières minutes prend son envol avec quelques nappes plus lumineuses, plus claires, dont le son se rapproche de l’orgue.

Une ambient lunaire, simplement belle.

— Fabrice Allard / EtherReal


Sound is a poetic way of cosmology, a direct sign of an implicated order. Embracing that without forgetting the random and ephemeral nature of sound, Novak and Perletta find a shared world; or more than a world, a state; more than shared, diverse, surprising. The piece is an open space, an experiment of transition and interaction between gentle tonal clouds, cautious drones and hi-frequency sparks of micro-activity, often located on the verge of extinction, but so present that get to a point where the listener not only meets with a certain atmosphere, but also is incited to complete continue it and get immersed in a sea that takes perception out of itself, thus offering infinite structures appear in just seconds, concluding a composition that is perhaps not for being, nor inhabitating, but for remaining suspended in a middle state, liminality; such a genuine and intense meditation into the finest states of listening.

— Miguel Isaza / Infinite Grain


Ambient music is commonly thought of as a transcendent, general phenomenon, making US artist Yann Novak’s use of field recordings as ambient drones, rather than behind or beside them, an intriguing innovation. This time, however, the field recordings come courtesy of Novak’s collaborator, Fabio Perletta, who captured them at Père Lachaise cemetery in Paris. My guess is that it was quite a windy day, as there seems to be a distinctly wind-sculpted sonic topology to their work “Liminality”, one that roves around the audible spectrum before ending the piece rumbling around in subterranean depths. It is wind stripped of almost all its substance as wind, with only a contour remaining; yet the connection, once heard, is hard to unhear.

A sense of place thus permeates what is otherwise quite a straightforward ambient composition, an indexical link to the specific and the material that counterbalances the slow warm chords’ tendency towards a state of timeless everywhere- and nowhere-ness. It’s very difficult to distinguish the separate contributions made by the two musicians, but perhaps some of the timbres are a little rougher than Perletta would normally use, while some very high-pitched whistles and clicks seem characteristically his. There’s perhaps the tiniest impression of back-and-forth, of workings-out and changes in direction — traces of the material’s production; yet regardless of such details, “Liminality” presents itself in an immediate and self-sufficient fashion, in line with the traditions of the genre.

You’ve heard it all before, perhaps, but this matters little: such music proceeds by way of affects rather than novelties, and “Liminality” is nothing if not affective. By allowing the shapes of Perletta’s field recordings to sculpt the work, however, the two artists have created a distinctive and memorable take on ambient without losing the sense of absorption and suspension of time that make listening such a zoned-out, transportative pleasure. The balance between smoothness and substance here turns out just right: this is a fine work from two accomplished and compelling artists.

— Nathan Thomas / Fluid Radio


The aesthetics of Yann Novak, mainly based on the transformation of field recordings into immersive ambient drones, got applied to a series of sonic stuff that young Italian sound artist Fabio Perletta grabbed at Pere Lachaise cemetery, Paris on April 19th, 2013 for this entrancing 45-minutes lasting suite. Its title refers to the anthropological concept of liminality, the transitional moment when someone taking part to a ritual experiences the “rendering” of the cathartic effect, the in-between state of mind before the ritual itself and its ultimate achievement, when the connections between thoughts and beliefs of a pre-existing “order” disappear little by little. The breeze – you won’t easily understand if it was an environmental element or the final result of the dilation during sound processing -, which blows over the sonic clues of the liminal place like a cemetery could be in fact, is a constant presence of this process and its circular convolution of delays, echoes and gentle saturations sounds like an amorphous soup where sonic connections to reality denatures till the moment when that wind turns into a sort of breathe and the first atomic collisions in the middle of the track begin to dig into the bowels of consciousness. They demonstrate that amorphousness doesn’t have to be bereft of true substance.

— Vito Camarretta / Chain DLK


Distintas variaciones del ruido y el silencio, y el espacio que queda entre esos dos estados, aquella fracción de sonido que acontece justo en el momento inmediatamente siguiente a la inmovilidad. En el caso de estos dos artistas sonoros la investigación realizada para descubrir la esencia de la música radica en un punto donde el movimiento que esta genera desde una distancia relativamente considerable parece solo una quietud imperturbable. Es en la proximidad donde se percibe el desarrollo de planos auditivos, partículas que se desplazan a con una pasmosa tranquilidad que lentamente van formando secuencias de estruendo subliminal, capas de notas digitales con pequeños fragmentos de luz incrustados en la panorámica aural. Tanto Yann Novak como Fabio Perletta han creado una obra que se extiende a partir de esas formas, largas piezas donde la estabilidad se sobrepone a la actividad. Yann Novak, artista multidisciplinario que a través del uso de sonido, luz y espacio explora cómo estos materiales intangibles pueden actuar como un catalizador para enfocarnos en nuestra conciencia sobre el momento presente y alterar nuestra percepción del tiempo. Fabio Perletta, artista sonoro y multimedia, cuyo trabajo incluye música electrónica e instalaciones de luz y sonido, trabajo que a través de la utilización de computador, generadores de sonido digital y software personalizado explora las intersecciones entre diferentes y a la vez complementarias áreas como física, psicología y percepción humana.

Existiendo una relación que hasta ahora no había sido posible extender hasta campos sonoros, ahora finalmente es posible escuchar una composición donde ambos se desenvuelven en espacios similares. Además, esta misma temporada que ya llega a su término, los dos han entregado impecables obras de ruido minimalista. Por una parte Yann Novak presentó “Snowfall” (Dragon’s Eye, 2010) [301], dentro del relanzamiento del sello. “No es fácil describir el estado material en que se encuentran sus partículas de audio, pues pareciera que existe una tensión permanente oculta bajo un manto de mutismo. Como en sus otros trabajos, existe una linealidad, pero una linealidad que es solo aparente, pues bajo esa movilidad estática se suceden cambios imperceptibles, difíciles de apreciar… Una capa de electricidad tenue permanece durante un período largo, esa electrónica tan propia de Novak que parece más fibras de luz que tiende una red de energía brillante inapreciable. Esa red sufre distintas variaciones de intensidad durante el tiempo por el que se prolonga este trabajo, como diferentes tonalidades de un mismo color, una paleta expresada en hertz cuya altura se mueve en patrones reducidos”. Por su parte Fabio Perletta presentó “Interstitial Spaces” (Farmacia901, 2014) [310], un trabajo donde “el movimiento relativo de su obra anterior se vuelve estabilidad en su siguiente paso. “Interstitial Spaces” supone una estridencia oculta bajo una densa nube de electricidad, un extenso trabajo donde el desplazamiento de partículas adquiere formas intangibles y donde cada uno de los postulados que dirigen Farmacia901 cobran especial significado… Ciencia como música, música como ciencia. El eco del vacío reduce las notas a un esencialismo diáfano, una obra especialmente intensa dentro de su inmovilidad… La limpieza del sonido contrasta con la oscuridad latente, oculta bajo su aspecto impasible, una amplia materia obscura reflectante que más tarde abandonará para derivar en un brillo de suave incandescencia”. Planteado solo como una publicación digital y de edición ilimitada, “Liminality” aparece conjuntamente en las plataformas dirigidas cuidadosamente por estos dos artistas. Una extensa pieza de electrónica microscópica y eventos ínfimos, un desarrollo pausado de ritmos ocultos y armonías imperceptibles. La música de Novak + Perletta reside en un nivel del sonido en que las fracciones que lo componen permanecen en un estado casi incorpóreo. No obstante, es posible distinguir con una gran claridad cómo esas mismas fracciones se despliegan sobre un suelo de estática blanca, cómo se dispersan en una superficie de formas sintéticas. “‘Liminality’ es la primera colaboración entre Yann Novak y Fabio Perletta y es publicada conjuntamente por Dragon’s Eye y Farmacia901. En ‘Liminality’ los artistas exploran diferentes estados de ambigüedad que ocurren en la etapa intermedia del proceso compositivo, antes que su estructura llegue a fructificar. La pieza habita en el umbral entre el descubrimiento sonoro y la composición realizada completamente. ‘Liminality’ explora una paleta similar de sonidos, siempre a punto de convertirse en algo más, pero nunca materializado por completo. ‘Liminality’ contiene grabaciones recolectadas por Fabio Perletta en el Cementerio Père Lachaise, París, el 19 de abril de 2013”. Cuarenta y cuatro minutos, cuarenta y ocho segundos, un plano de electricidad prolongado donde los cambios ocurren de manera sigilosa. Desde el silencio comienza a formarse esta composición estacional, desde la inactividad surgen las primeras notas intangibles las cuales se quedan en un mismo punto, estirando su efecto hasta un limite indefinido. Y en ese lugar de la composición van cayendo sonidos, trozos de él, los mismos aparentemente recogidos por Fabio que se intercalan como pequeñas piedras sobre la nieve, generando una capa densa de ruido. Y así, de pronto, lo que antes era quietud deja de serlo, aunque no de forma explícita sino que más tácita. Un mar de sonidos abrasivos y de aspecto rugoso que se dilata por varios segundos hasta que un brillo refulgurante limpie la superficie convirtiendo todo en luz blanca, una fosforescencia que igualmente terminará por cubrirse de objetos de sonido, cuerpos infinitesimales que se filtran por los intersticios que quedan en la linealidad sonora. “Liminality”, los escombros que quedan, son una materia extraña de formas diferentes que se ocultan en la corriente de notas inmutables, una textura azul pálido.

Liminalidad proviene del latín līmen, que significa amalgama o bien membrana, concepto que se caracteriza por la ambigüedad, la apertura y la indeterminación, una fase intermedia que influye en el sentido de identidad del objeto que aborda. El primer encuentro entre los músicos de Los Ángeles y Roseto degli Abruzzi produce un trabajo momentáneo de sonidos que se descubren detrás de una apariencia vacía. Yann Novak y Fabio Perletta dan forma a una composición llena de detalles minúsculos que se interponen en las notas horizontales, como en la fotografía del propio Novak. “Liminality” es acústica fragmentada dentro de la luminosidad confusa e indefinida.

— Hawái.