FRANCE JOBIN + FABIO PERLETTA: Mirror Neurons

Dragon’s Eye Recordings (der010) | 46’04” | CD + Digital | Edition of 500 | April 21, 2015

TRACKLISTING
01. Parallel
02. Reflection
03. Mimesis

“Mirror neurons will do for psychology what DNA did for biology”
— Vilayanur S. Ramachandran, neuroscientist

Mirror neurons represent a distinctive class of cells that fire both when an animal executes an action and when it observes another individual performing the same action. Discovered by Italian neurophysiologist Giacomo Rizzolatti and his team at the University of Parma while doing a research on the neural representation of motor movements in monkeys, the precise function and influence of these neurons has become one of the most important topic in neuroscience. They have been linked to many behaviours and abilities, from empathy to learning by imitation and language acquisition, as well as implicated in conditions such as autism and other brain disorders. These findings suggest that the mirror neuron system plays a key role in our ability to experience empathy.

Initiated by sound artists France Jobin and Fabio Perletta, Mirror Neurons is a media-project investigating the notion of empathy and physical distance. The entire album is the result of extended sound files exchange between Montréal (Canada) and Roseto degli Abruzzi (Italy). Each of the pieces is based on rough sounds and their consequent re-working, listening and reaction, processing and imitation. The ongoing process helped the artists to draw inspiration in terms of stimuli for the act of composing itself in two very distant cities, different climate, time zones and languages.

Like much of Jobin and Perletta’s recent works, Mirror Neurons explores the artists’ interest in intersection between science and art, as well as the infinitely small and invisible. In order to further develop the concept of distance/connectivity, visual artists XX+XY from Rome have been involved in the process. They created a multi-dimensional, generative and ever-changing sound visualization through the use of quiet textures and subtle movements emphasizing the slowed sense of time of the work itself. Thought to be performed live in a big space, the video aims to create an immersive environment and a unique occasion to reflect about the behaviour of our emotions and the importance of human interaction.

REVIEWS

Encore une fois, on se sent un peu obligé de parler de cette production qui nous permet de retrouver deux artistes sur un même album, des artistes dont nous avons pour l’instant assez peu parlé, mais toujours en des termes élogieux. C’est sous le nom de i8u que l’on découvrait France Jobin et ce fut immédiatement un coup de cœur que l’on retrouvait plus tard sur le label Baskaru, mais cette fois sous son véritable nom. Quant à Fabio Perletta, c’est d’abord en tant que fondateur du label Farmacia901 qu’on le découvre, bien avant de chroniquer l’une de ses productions qui était déjà une collaboration pour la label Dragon’s Eye Recordings, et avec son fondateur Yann Novak.

De belles références qui nous permettent de cerner le terrain de jeu du duo, quelque part entre ambient, minimalisme et microsound. L’album s’ouvre d’ailleurs sur un Parallel bien plus complexe que l’on pouvait s’y attendre, dans un quasi silence, tout juste ponctué de quelques sonorités pointilistes, micro tintements et sifflements suraigus. L’auditeur devra donc tendre l’oreille sur cette première partie qui prend toute sa dimension lors d’une écoute au casque. Les 3 pistes qui composent l’album s’étendent chacune sur une quinzaine de minutes, aussi c’est au fil de son évolution que ce Parallel s’oriente petit à petit vers une ambient minimale, alors qu’un drone très certainement tiré d’un laptop se développe progressivement et se voit rejoint par des nappes tout aussi linéaires et discrètes.

Le dispositif est alors en place et Reflection embraye cette fois directement sur cette ambient minimale, polaire, sur laquelle viennent se poser de lourds vrombissements. Un passage de relais à mi-parcours est l’occasion de réchauffer la tonalité avec ce qui semble être une superposition de nappes proches de l’orgue, tandis que des micros sonorités apportent un peu de vie, de mystère, de fragilité aussi.
Le dernier volet intitulé Mimesis nous apparaît un peu plus varié. Boucle oscillante, claquements rythmiques et sifflements stridents s’organisent, bref passage par de rapides frétillements pour débarquer sur une plage désertée, nappes qui s’enrichissent par superpositions afin de créer un effet de densification qui s’accompagne d’un certain assombrissement.

Très bel album, fidèle à ce que l’on pouvait en attendre, à conseiller donc à tout amateur d’ambient minimale et autres expérimentations du genre.

— Fabrice Allard / Etherreal


Algoritmi, elettronica ed estetica minimal. L’arte di France Jobin e Fabio Perletta al servizio della psicoacustica. “Mirror Neurons” (2015), su Dragon’s Eye Recordings, l’indagine multimediale sui concetti di empatia e di distanza fisica, per una collaborazione eclettica. Dall’interfaccia virtuale tra Montreal a Roseto degli Abruzzi emergono tre tracce interessanti. Da ascoltare con adeguata dose d’attenzione per poterle comprendere in profondità, tra le pieghe di abbozzati bordoni.

“Ho spesso trovato i lavori di France Jobin tanto affascinanti quanto affini alla mia ricerca. Era da un po’ che la seguivo. Il suo album “Surface Tension” (2011), pubblicato per l’etichetta Murmur dell’amico Yuki Aida, resta ancora uno dei miei preferiti di sempre. Dopodiché, abbiamo scoperto di essere entrambi molto influenzati dalla scienza, dalla fisica delle particelle e dall’infinitamente piccolo, per cui è stato del tutto naturale iniziare un dialogo prima e collaborare in seguito.”

“Mirror Neurons” prende spunto da uno dei temi più discussi nel campo delle neuroscienze: la scoperta dei neuroni specchio, avvenuta vent’anni fa per mano di un gruppo di ricercatori dell’Università di Parma, pronti ad attivarsi quando un individuo compie un’azione e quando lo stesso ne osserva un’altra compiuta da un soggetto terzo. Studi di risonanza magnetica hanno dimostrato che i neuroni attivati dall’esecutore durante l’azione si attivano anche nell’osservatore.

I neuroni specchio sono perciò collegati a numerosi comportamenti e abilità dell’uomo, come l’empatia con i propri simili, l’apprendimento per imitazione e l’acquisizione del linguaggio. Dall’interesse scientifico alla capacità di porsi nella situazione di un’altra persona, o di comprenderne i processi psichici, il passo è stato breve. L’artista canadese e quello abruzzese, separati da migliaia di km sulla mappa, hanno così esplorato le loro possibili connessioni sonore.

Quarantacinque minuti di musica ai limiti dell’astratto. Stasi e leggeri movimenti in apertura, con i click e i segnali acustici di Parallel, un lieve crescendo in note, o la malcelata introduzione a Reflection, tremula divagazione drone tra alcuni silenzi profani e altre tonalità sacre. Infine, la granulare Mimesis, tra spigoli glitch, ronzii e vapori eterei. L’intensità del suono è pari solo alla sua delicatezza. Soundscaping senza mai andare sopra le righe. O estasi del percettibile.

Oltre la musica, l’importanza dell’immagine. Indagare sull’empatia in note a prescindere la distanza è coinciso con il coinvolgimento dei visual artist xx + xy, Giuseppe Pradella e Sladzana Bogeska, per un progetto più ambizioso con video in continua evoluzione, tra movimenti sottili e rallentamenti ad hoc, e concepito per essere riprodotto in ampi spazi, così come avvenuto nel 2014 all’A x S / ak-sis Festival di Pasadena, in California, o un mese fa al roBOt festival di Bologna.

— Marco Ferretti / Electronique.it


“‘Mirror Neurons’ explores the artists’ interest in intersection between science and art, as well as the infinitely small and invisible”. Fragmentos microscópicos dispersos en una gráfica invisible, puntos aislados dispuestos sobre planos ubicados en espacios quietos. La música también es silencio, o al menos una aproximación a él, ruido estático que parece establecerse en un mismo lugar. Sin embargo, ese silencio es en realidad millones de fracciones en movimiento, trozos de sonido que se intersectan en líneas cruzando los diferentes puntos cartográficos. Lo que era vacío es en realidad una infinidad de matices del sonido, múltiples formas auditivas que representan las muchas variables de la composición acústica. Una de las últimas ediciones físicas de Dragon’s Eye es un encuentro entre dos creadores que comparten visiones sobre el sonido, apreciaciones sobre las manifestaciones auditivas que emergen desde ángulos apartados de la estridencia, visiones plasmadas en sus respectivos cuerpos creativos.“France Jobin es una artista sonora y de instalaciones, compositora y curadora residente en Montreal, Canadá. Su arte auditivo puede ser calificado como ‘esculturas de sonido’, revelando un acercamiento minimalista a complejos ambientes sonoros, donde intersectan lo análogo y lo digital. Sus instalaciones expresan un camino paralelo, incorporando tanto elementos visuales como musicales inspirados por la arquitectura de los espacios físicos”. Obras para nonvisualobjects, Room40, ATAK, Murmur. Sus tres trabajos bajo su nombre, posteriores a I8U, han sido revisados en este sitio: “Valence” (LINE, 2010), “The Illusion Of Infinitesimal” (Baskaru, 2014) y “Sans repères” (popmuzik records, 2014). El primero, donde “el volumen al que son reproducidas las materias de esta obra alcanzan niveles muy bajos, al límite de lo perceptible, y solo con una cuidada atención logran percibirse las ricas capas que quedan subyacentes a la aparente quietud… Se puede tanto escuchar como ver los sonidos que se desplazan a lo largo de los más de mil segundos de esta pieza que comienza a crecer lenta y paulatinamente, como partículas microscópicas que concentran masa y energía alrededor de su núcleo, hasta decantar en un resplandor incandescente, una eclosión tardía de estruendos contenidos. ‘The Illusion Of Infinitesimal’, estas composiciones de France Jobin conforman una enorme obra de ruido digital estático, la ilusión de la quietud en manchas minúsculas y notas que se desvanecen en el silencio”. El segundo, una preciosa obra de estruendos naturales, “fragmentos entrelazados creando un bucle interminable que termina por ser cubierto por la densidad desvanecida de las armonías sintéticas que se vuelven en superficies impolutas con pequeñas manchas de ruido, los restos del polvo estelar que cubren esta otra cara, la arena del río que traspasa la naturaleza fluvial hasta la naturaleza artificial. Al final solo quedarán los remanentes, partículas digitales que envuelven el terreno vectorizado… Sintetizando las bondades que presentaban sus creaciones anteriores, este trabajo utiliza como punto de partida unas grabaciones de las cuales solo quedan su materia más pura, una materia física que se convierte en una substancia intangible y una música de delicadeza variable. ‘Sans repères’, una obra surgida desde la belleza análoga que luego de un fascinante proceso desplegado por France Jobin culmina en hermosas piezas de ruido digital y notas transparentes”. Por su parte, Fabio Perletta, “artista sonoro y multimedia nacido en 1984 que vive y trabaja en Roseto degli Abruzzi, Italia. Sus trabajos incluyen música electrónica, instalaciones de luz y sonido, presentaciones en vivo y diseño gráfico. A través del uso de computador y software personalizados, la búsqueda sonora de Perletta explora la intersección entre áreas complementarias como la física, psicología y percepción humana”. Obras como “Field: Atom(s) Entropy” (Farmacia901, 2013) o “Liminality” (Dragon’s Eye, 2014), este su primer trabajo para el sello de Los Ángeles, además de su trayectoria previa como Øe. Sin embargo hasta ahora sólo un álbum personal, el impecable “Interstitial Spaces” (Farmacia901, 2015), “una estridencia oculta bajo una densa nube de electricidad, un extenso trabajo donde el desplazamiento de partículas adquiere formas intangibles y donde cada uno de los postulados que dirigen Farmacia901 cobran especial significado… Electrónica de una nitidez inquebrantable que emana de un centro de sonidos de pureza luminosa… Ciencia como música, música como ciencia. El eco del vacío reduce las notas a un esencialismo diáfano, una obra especialmente intensa dentro de su inmovilidad… Permanencia y quietud, una constante de notas débiles… La estridencia imperceptible de Fabio Perletta genera hermosos paisajes dentro de su estabilidad transparente y su estética del silencio”.

“Las neuronas especulares harán por la psicología lo que el DNA hizo por la biología”Vilayanur S. Ramachandran, neurocientífico. Como es habitual, inspirados por aspectos ajenos a la música, o quizá íntimamente ligados, France Jobin y Fabio Perletta elaboran un trabajo donde se encuentran ciencia y sonido. “Mirror Neurons” es la primera colaboración entre ambos creadores, trabajo de arte digital en el cual a partir de un concepto extraído de la neurociencia se generan impulsos auditivos de dimensiones ínfimas. Jobin y Perletta, desde la distancia, construyen piezas de electrónica minimalista en las que pequeñas señales producen una música aparentemente muda, largos desarrollos sostenidos en entramados de difícil aprehensión, lo que queda relegado de la confusión habitual. Grabado desde sus respectivos estudios, este álbum es una transformación continua de datos en intercambio, un flujo de pistas que termina por depurarse hasta quedar en prolongados registros de audio. Tal como sucede en sus trabajos particulares, la masa de estridencia que pudiera existir termina por ser absorbida como si fuese encerrada en una cámara hermética que amplifica de manera leve los golpes más mínimos. “Mirror Neurons” son respuestas sonoras a estímulos físicos. “Las neuronas especulares representan una distintiva clase de células que se activan tanto cuando un animal ejecuta una acción y cuando observa a otro individuo realizar la misma acción. Descubiertas por el neurofisiólogo italiano Giacomo Rizzolatti y su equipo en la Universidad de Parma mientras realizaban una investigación sobre la representación neuronal de los movimientos motrices de los monos, la precisa función e influencia de estas neuronas se ha vuelto uno de los más importantes temas en la neurociencia. Han sido relacionadas a muchas conductas y habilidades, desde la empatía a aprender a través de la imitación y el aprendizaje de un idioma, así como implicada en condiciones como el autismo y otros desórdenes cerebrales. Estos descubrimientos sugieren que el sistema de neuronas especulares juega un rol fundamental en nuestra habilidad para sentir empatía”. Actividad neuronal convertida en nervios eléctricos, transitando en curvas, líneas que emiten pequeños disturbios dentro de la horizontalidad. Jobin y Perletta fabricaron este álbum con diferentes rastros que luego atravesaron filtros, donde sólo aparecen unos atisbos al final del proceso. “Iniciado por los artistas sonoros France Jobin y Fabio Perletta, ‘Mirror Neurons’ es un proyecto de medios investigando la noción de empatía y distancias físicas. El álbum entero es el resultado de extensos archivos sonoros intercambiados entre Montreal (Canadá) y Roseto degli Abruzzi (Italia). Cada una de estas piezas está basada en ásperos archivos y su consecuente reelaboración, escuchando y reaccionando, procesando e imitando. El proceso en desarrollo ayudó a los artistas a encontrar inspiración en términos de estímulos para el acto de la composición en sí mismo en dos ciudades muy distantes, diferentes climas, zonas horarias y lenguaje. Como muchos de los trabajos recientes de Jobin y Perletta, ‘Mirror Neurons’ explora el interés de estos artistas en la intersección entre ciencia y arte, así como lo infinitamente pequeño e invisible. En orden a desarrollar el concepto de distancia / colectividad, los artistas visuales de Roma XX+XY se han involucrado en el proceso. Ellos crearon una multi-dimensional, visualización sonora generativa siempre cambiante a través del uso de texturas quietas y sutiles movimientos, enfatizando el lento sentido del tiempo de la obra misma. A pesar de ser presentada en vivo en un gran espacio, el video intenta crear un ambiente inmersivo y una ocasión única de reflexionar acerca del funcionamiento de nuestras emociones y la importancia de la interacción humana”. Parte de esa visualización realizada por xx+ xy queda plasmada en la portada de este disco, en esas estrías grises parte del diseño formal de Dragon’s Eye –existe un archivo de video, un extracto disponible en la red que muestra ese complemento de imágenes–. “Mirror Neurons” son tres piezas que en total suman cuarenta y seis minutos, cada una con formas particulares, todas parte de una misma forma. Sonidos unidireccionales que resaltan en fracciones eventuales, trazos extensos cubiertos de pequeños eventos que emergen de sus superficies planas. Encima de estructuras tendidas reposan pequeños objetos sonoros que despuntan como respuesta a un movimiento eléctrico que subyace a ellas, organismos biológicos que interactúan con entidades artificiales. Los tres paisajes al interior de esta obra nacen de estos archivos intercambiados entre Canadá e Italia, datos encriptados los que exploran las diferentes posibilidades del sonido, distintos matices del ruido que se desplazan siguiendo trayectorias rectilíneas. Microbios auditivos afloran desde “Parallel”, contaminando la pureza de sus tonos, disgregados en una luz incandescente, la misma que irradia “Reflection”, un reflejo de notas suspendidas y melodías ondulatorias. “Mimesis” parte de eventos inmóviles que se bifurcan en mareas inmutables, suma de decimales acústicos, tal como son cada segmento de estos diseños de sonido.

“‘Mirror Neurons’ explores the artists’ interest in intersection between science and art, as well as the infinitely small and invisible”. Líneas de estruendos de una pureza transparente, la unión de estos dos artistas ubicados en geografías diferentes da como resultado sonidos de hermosa austeridad auditiva. “Mirror Neurons” son directrices armónicas extendidas en un plano horizontal, interpoladas por fragmentos microscópicos. France Jobin y Fabio Perletta crean paisajes de minimalismo tonal, acústica celular en órbitas graduales.

— Hawái.


A new release from Los Angeles based sound art and drone label Dragon’s Eye, and the debut from this Canadian/Italian duo. The title riffs off the name for the brain neurons involved in observing, understanding and copying others’ actions. There are parallels with the kinds of shared thinking involved in duo playing, though as it’s impossible to tell who’s doing what here, it’s hard to track how that plays out. The three tracks are constructed from the kind of infinitely quiet, dry and pure drones and pulses associated with Richard Chartier. The concept makes more sense applied to the ebb and flow of the record, with each piece having the organic, unfolding structure of Rolf Julius recording. But there’s traces of menace in the occasional higher volume bumps and glitches and the piercingly high, quiet sine tones that thread through “Reflection”.

— The Wire: Adventures In Modern Music


I have a love/hate relationship with the integration of microsounds and stillness; am highly distrustful when neuroscience is utilized to improve pseudo-intellectual formulas which, most frequently, are nothing but containers of deplorably ignorant esoteric commonplaces, good only to fill one’s mouth in absence of veritable kernels. And, in the last years, I also have reinforced my theory about installations and background soundtracks symbolizing – more often than not – a dense fog hiding out-and-out artistic poverty.

Having said that, my curmudgeonly attitude was successfully fought by Jobin and Perletta’s long-distance collaboration. More to the point, the pair produced an admirable example of psychoacoustic exploration able to generate stimulating suggestions while eliciting the kind of retroactive synthesis performed by the brain in the presence of a given combination of sounds. A somewhat restricted palette of extremely sharp frequencies, digital noise, subsonic pulsation and diverse representations of quietude is finely exploited over the course of three tracks. Each segment is incisive and soothing at once, never falling into the “snug ambient” trap. The Canadian and the Italian have really done their homework (pun unintended).

Had I to give a lone reason to justify this CD’s effectiveness, the answer would probably lie in its blend of surgical precision and reminiscent profoundness. The merging of fixed tones enhanced by computer processing elicits a peculiar magnetism: trance, sure, and “that” inscrutable regret, almost tangible in sections of “Mimesis” and “Parallel”. The central chapter “Reflection” is perceived as a mere reassuring texture at first; then, after a nearly silent transition, organ-like pitches (think of the intro to Pink Floyd’s “Us And Them”, stretched and with less harmonic movement) lull us into a comfort zone inevitably destined to vanish.

Put this one on repeat play: it’s worth hours of implicit analysis, while the mechanisms of internal composure get efficiently lubricated.

— Massimo Ricci / Touching Extreme


France Jobin e Fabio Perletta hanno due background piuttosto diversi: scienziata e matematica del suono con l’amore per il laptop e gli algoritmi la prima, principale importatore dell’estetica microsound in Italia il secondo, uniti però dal comune interesse per la riduzione ai minimi termini delle forme sonore. Entrambi catalogabili a fatica nel macrocosmo dell’ambient elettroacustico, entrambi protagonisti di percorsi votati a un’arte squisitamente concettuale, l’intersezione dei loro discorsi artistici non poteva che produrre un lavoro come “Mirror Neurons”. Ovvero un disco dove il suono si mette al servizio del concept e della percezione, uditiva e cerebrale.

Nella sostanza, i due cercano di trasporre in suono l’attività elettrica e fisiologica dei neuroni umani, toccando con mano aspetti strettamente legati alla psicoacustica. Da un lato l’aspetto “interiore”, l’attività cerebrale che si auto-percepisce in quanto tale (si “specchia”, parafrasando il titolo), descritta dalle dilatazioni infinitesime a volume zero di Jobin. Dall’altro quello squisitamente fisico-scientifico, l’attività cerebrale percepita e individuata da un recettore esterno, ma anche come forma essa stessa di percezione sensibile dell’altro: e qui intervengono i datasounds di Perletta, richiami elettronici astratti e appena udibili, esattamente come i flussi di corrente nei neuroni.

Cromaticamente parlando, il colore dominante è un bianco perpetuo, vuoto, accecante, invisibile. In “Parallel” questo è spezzato da atomi di suono, schegge che trascendono il conscio per infilarsi nell’inconscio e costruire lì uno scheletro extra-razionale. Quest’ultimo si prepara poi a ospitare il drone di Jobin, privo di dimensioni fisiche e solo apparentemente fin troppo simile a un qualsiasi flusso ambientale. La sua monocromia, però, lo colloca in una dimensione extra-sensoriale ben lontana dal parnassianismo (diretto alla percezione e alla poesia) degli Illuha. Qui, al contrario, la scienza trascende l’umano e il suono astrae verso una dimensione esclusivamente sua.

Non c’è sentimento, non un briciolo di vita: o se ci sono, l’inquadratura dei due li elimina dal soundscape per concentrarsi sul processo, mostrandone qualche traccia forse solo nell’evoluzione di “Mimesis”, dove le sfumature sembrano per la prima volta intensificarsi progressivamente. “Reflection” è invece il sunto della dinamica descritta sopra: un drone si protrae per più di un quarto d’ora fungendo da nucleo, mentre tutt’attorno elettroni sonori orbitano perpetuamente, senza uno scopo né una causa. La scena è riflessa allo specchio, ma non c’è soggetto che possa percepire il dualismo.

Ben pochi sono riusciti prima a sintetizzare tutto questo in un’opera sonora: Jobin e Perletta ci riescono in un autentico saggio di arte applicata alla psicoacustica. Dedicato a quei pochi per i quali il suono può davvero significare qualcosa al di là della percezione sensibile. Con rispetto e comprensione verso tutti quelli per i quali, invece, la sola idea rasenta la follia.

— Matteo Meda / Ondarock


The lithe, almost see-through ambient of Québecoise France Jobin combines with Fabio Perletta’s fly-eyed dot matrix view of the world. The conceit of Mirror Neutrons, a term borrowed from neuroscience that boils down to the phenomena of reaction, cogitation, imitation, and above all empathy, is tested by the artists listening to and crafting each other’s sounds as they are traded between Canada and Italy. The album is part of a larger proposition including video by xx-xy visuals.

“Parallel” clicks into earshot with a slow rosary-bead count. Says nothing, almost nothing, for a bit. An electronic device warms up, its beeps as slowly as the rosary beads did. Then it begins to percolate as a thin, smooth organ-drone unfurls and puts on weight. “Reflection” begins where “Parallel” left off, with a diaphanous, quavering drone gaining heft before going silent halfway through, returning as a much more confident and sacral tone, a blast in such a quiet context. It eventually recedes to its gauzy origin. “Mimesis” is sharp-edged glitch granules hurled at the whole cloth of an attractive hum, causing it to tear. A second movement opens with the richest drone yet, all but befogging the tiniest, intermittent bubble squeak, before unfolding into a great, big smile of a drone and blinking goodbye.

Play loud—there’s really no other choice.

— Philippe Blache / Igloo Magazine